« Vissza: lapszemle tartalomjegyzék 

London hív
London Calling
By William Underhill
Newsweek International, April 25, 2005


A jelek szerint a brit főváros válhat a 21. századi, állandóan mozgásban lévő metropoliszok mintaképévé. London 7,3 milliós lakossága már ma is csak kevéssel marad el Róma, Párizs, Bécs és Brüsszel össznépességétől. Európában ma London messze a legkedveltebb város a dolgozni szándékozó bevándorlók számára, s már mai lakóinak is csaknem harmada az országon kívülről származik. A jelenlegi tendenciák szerint 2016- ra a város lakossága további 810 000 fővel nő majd.

A jövő megaprojektjei is ennek megfelelő ütemben készülnek, s nagy részük ma már a rajzolóasztalon, többé-kevésbé kidolgozottan fekszik. Ezek közé tartozik Észak-London kiterjesztése és új negyedek létrehozása a városban újonnan letelepedők számára, valamint jelképnek szánt, építészetileg mindenképpen lenyűgöző üvegpaloták, tömegközlekedési csomópontok és a Temzéhez kapcsolódó új hídberuházások is. „Léteznek városok, amelyekhez egész korszakok kötődnek, ilyen volt Párizs és a 19. század, majd New York és az 1950-es, 60-as évek” – mondja Ken Livingstone londoni polgármester, majd nem éppen meglepően fejezi be: „Ez a mai pedig London pillanata.”

Az elmúlt egy évben kelet-európaiak tízezrei érkeztek a városba, miután Nagy-Britannia megnyitotta kapuit az EU-hoz frissen csatlakozott országok munkaerői előtt. Többek között ennek is eredményeképpen ma már több mint ötven különböző etnikai közösség él Londonban, akik közel háromszáz különböző nyelvet használnak mindennapjaikban az acholitól a zuluig és a globális világnyelvekig, a franciáig és a spanyolig. Ugyanakkor tagadhatatlan, hogy a britek jelentős része tart a növekvő bevándorlási kedvtől, amelyet az is jelez, hogy a téma az idei parlamenti választásokon központi szerephez jutott – elsősorban a Konzervatív Párt részéről. Javaslataik szerint az évi bevándorlók számának meg kellene határozni egy maximumát. Ám a tény az, hogy egy ilyen intézkedés valójában London titkos sikerreceptjét lehetetlenítené el. Livingston szerint ugyanis a bevándorlás az élet egy tökéletesen lehetséges útját jelenti. A zsidó, ázsiai, karibi, kelet-európai és más bevándorlók mind hozzájárulnak London globális metropolisszá válásához. „A sokféle tudás központja ezek keveredéséből jön létre” – húzza alá a polgármester. „A városok azért sikeresek, mert a különböző kultúrákból származó különböző elképzelések és ötletek találkozásául szolgálnak” – teszi hozzá Edward Glaeser harvardi professzor.




© 2005-2006, Polgári Szemle Alapítvány